The Two-Way Benefits of Local, Intergenerational Classroom Support (EN to AR)

[An article I translated from EN to AR for Stanford Social Innovation Review Arabia]

The Two-Way Benefits of Local, Intergenerational Classroom Support 

Strong academic preparation is essential to college participation and the upward mobility, economic security, and quality of life that tend to follow. This is particularly true for students of color attending under-resourced and underserved schools, and it begins with reading. According to a report by the Annie E. Casey Foundation, roughly 16 percent of children in the United States who don’t read proficiently by the end of third grade do not graduate on time—a rate four times higher than for proficient readers. Local statistics frequently tell a similar story. According to data from the California Department of Education, for example, in 2015, less than 35 percent of third-grade students in Los Angeles Unified School District were meeting or exceeding English language standards, and nearly 25 percent were failing to graduate from high school or dropping out.

While early reading proficiency and higher education are essential to young people achieving long-term quality of life, health is a key factor in the quality of life of older adults. A lack of social, cognitive, and physical activity have a direct tie to diminished cognitive function; reduced independence; increased risk of falls and fractures; and increased rates of disability, hospitalizations, and death.  

Like most nonprofits, funders, policy makers, and professionals typically propose separate solutions for the problems these two groups face.

Educators suggest enrichment and remediation for enhancing academic outcomes; health care professionals propose diet, exercise, and other medical interventions for improving health outcomes for older adults. However, as other essays in this series have discussed, age-segregated solutions overlook the profound ways in which young and older individuals can benefit from mutual engagement—young people from extra support, older adults from healthy activity and engagement in meaningful societal roles. Tutoring support in the classroom is no exception. An intergenerational approach where older adults step in to help students learn can benefit both.

What Intergenerational Classroom Support Looks Like

There are many high-quality, local tutoring programs in the United States that engage older adults and young children, including Reading Partners and Oasis. There are also a few national programs, including AARP’s Experience Corps, which now operates in more than 22 cities, with tutors spending four hours or more hours each week working with students.

While these programs are incredibly valuable, students in under-resourced schools often need more sustained and community-centric support. With this in mind, we designed a classroom assistance program, Generation Xchange, that goes beyond the typical tutoring initiative, offering students and teachers direct and lasting classroom support. Generation Xchange launched in 2014 as a partnership between UCLA’s Department of Geriatrics at the David Geffen School of Medicine and the Los Angeles Unified School District. The program recruits retired adult volunteers age 50 and older from communities in South Los Angeles to assist and mentor students in local elementary schools.

Each volunteer receives 30 hours of training in early literacy, phonics, reading comprehension, mathematics, social-emotional support, behavior redirection, and stress management. From there, they spend at least 10 hours per week in an assigned K-3 classroom, working individually and in small groups to help students master grade-level English language and math standards, and to support greater levels of classroom engagement and quality instruction by addressing students’ social and emotional needs.

Since the program launched, teachers and principals in participating schools have reported better attendance by students, fewer discipline problems, and improvements in academic skills. In one school, the percentage of first graders who met reading standards nearly doubled, jumping from 38 percent to 77 percent in the first two years of the program. 

Meanwhile, volunteers have seen real health benefits, including lower blood pressure and cholesterol levels, desirable weight loss, and faster walking speeds. Three-quarters of volunteers have increased their daily activity level by 20 to 40 percent, and half have increased the number of days they exercise by at least one day. What’s more, volunteers have developed friendships with other volunteers and have often helped each other through life crises. “I started out doing this for the kids,” said volunteer Virginia Martin, “but it has brought a lot of wealth to my life.”

Four Insights Into Making Local, Intergenerational Programs Work

Funded by ongoing philanthropic support, as well as financial commitments from several principals to support additional volunteers at their schools, today Generation Xchange has more than 60 active volunteers working in six elementary schools. During the 2019-2020 academic year, they contributed more than 17,000 hours of support to students and teachers.

We have learned a great deal from volunteers, educators, and students about what it takes to increase the impact of a program like this. For others interested in intergenerational solutions to improve education and well-being for young and older populations in underserved communities, we offer four insights:

1. Recruit Locally

Recruiting older volunteers from the same communities as the schools they serve has several advantages. First, volunteers have access to local resources that chronically underserved schools desperately need. Generation Xchange volunteer Linda Ricks, for example, enlisted the support of the children’s librarian at the Hyde Park Miriam Matthews Library to initiate programs at 74th Street Elementary, donate used books to the school’s library, and introduce students to the library’s homework center. She also got her local council district to sponsor an outdoor overnight trip for fifth-grade students and designate the school as a site for its National Walk to School Day. “It’s important that schools are connected to their community,” says Ricks. “It creates a sense of pride for students, and even parents, in their community when they know that these types of resources are available to them right here where they live.”

Second, older adults tend to be more civic-minded and politically engaged than other groups. Nearly 65 percent of Americans over age 65 voted in mid-term and four-year elections nationally and locally. Volunteers are more likely to make informed voting decisions in local school board elections and support bond initiatives that generate school funding. They’re also more likely to inform their neighbors about these issues and galvanize them to help.

2. Provide Adequate Training to Volunteers and Teachers

Volunteers at under-resourced schools in low-income communities must receive training on academics and pedagogy, as well as emotional and behavioral issues. Programs shouldn’t expect volunteers to replace trained educators or mental health professionals, but training across all these areas makes them better equipped to help students. At Generation Xchange, volunteers receive 30 hours of training, including sessions on how to recognize trauma or abuse in students, and how to handle wandering attention spans. Volunteers also learn about how to handle their own emotional and psychological well-being.

Generation Xchange also helps teachers understand what they can and can’t expect from older classroom volunteers. All teachers receiving a volunteer go through an orientation process, where the primary message is that older volunteers are assigned to their classrooms to work with students, and shouldn’t spend their time grading tests or making copies of class materials.

3. Build Alliances With Educators at All Levels

Volunteers have to feel wanted to succeed. Principals, teachers, school board members, and senior staff all have roles to play, whether it’s committing to the program in the first place, directly encouraging volunteers, or assisting with fundraising.

In schools with high levels of principal and teacher support, Generation Xchange is deeply integrated into school activities and classroom structure. This happens over time. When first introducing volunteers into a school, we place them with teachers who understand how additional classroom support can accelerate learning. These educators often have a plan for which students to pair with volunteers, what resources they will provide to volunteers, and how much time they would like volunteers to spend reviewing teaching materials. Within a few months, teachers who may have hesitated to take on a volunteer hear about the benefits from colleagues and frequently request one of their own.

4. Watch for Unexpected Benefits

Over time, unexpected benefits and beneficiaries can emerge from education programs first and foremost designed to benefit students and older adults. And they can deepen everyone’s commitment—volunteers, teachers, and school administrators—to the program.

Teachers working with Generation Xchange, for example, have explained that volunteers have contributed to their own success with students. “Having that extra pair of hands in the classroom has allowed me to address student needs more easily,” said Dawn McGhee, a third-grade teacher. “I’ve been able to work with smaller groups and provide differentiated instruction on a regular basis.” Another teacher, Theresa Brisette, said that her volunteer, who previously ran a plant business, “played a vital role in enhancing our curriculum” when the class was learning about plants. Still other teachers say that if they happen to be ill or absent, they feel reassured knowing that the volunteer assigned to their class will be there for students, and in fact, a number of principals have said that some of their newest teachers might not have made it through the year without the help of their classroom volunteer.

The connections between teachers and volunteers aren’t limited to classroom issues either. Second-grade teacher Marion Johnson said about her volunteer, “Ms. Bernice cares all about every aspect of our students’ lives and my life. We talk nearly every day about everything! She has been irreplaceable both in my work life and personal life.” And one volunteer described the teacher she was assigned to as “my new best friend.”

Friendships also frequently develop between volunteers. At each school, the program provides a team of 10 or more volunteers that meet weekly to discuss how things are going, share accomplishments and challenges, and offer support and suggestions. With the onset of the COVID-19 pandemic, the teams have continued their weekly meetings on Zoom and launched other social activities, including book and movie clubs and shared virtual lunches. The regular meetings and social connections build abiding friendships and a sense of community, which, in turn, increases the health benefits for older volunteers.

Like many intergenerational programs, Generation Xchange defies easy categorization. In her book Friendship, science writer Lydia Denworth describes it as “an educational nonprofit wrapped in a community health initiative, with a loneliness intervention program beating quietly but steadily at its heart.” It has multiple and reinforcing benefits for students, teachers, school administrators, and communities. We are seeing a growing appreciation of the potential for local, older adults to make highly valued contributions to the school community—supporting both improved outcomes for students and teacher effectiveness—as well as health and well-being benefits for older adults. In light of the educational and wellness challenges so many US communities face today, the program illustrates how intergenerational engagement can provide compounded benefits to multiple segments of the population while addressing important societal needs.

Dawn Purnell is co-director of the Generation Xchange program and a team lead for the UCLA Coordination and Evaluation Center for the NIH Enhancing Diversity in the Biomedical Workforce.

D’Ann Morris is co-director of the Generation Xchange program and program director-community outreach for the Community Engagement and Research Program in the Department of Medicine at UCLA.

Teresa Seeman is a professor of medicine and epidemiology at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the founder and director of the Generation Xchange program.

 [أحد المقالات التي ترجمتُها لمجلة ستانفورد للابتكار الاجتماعي]

الفوائد المتبادلة للدعم المحلي المشترك بين الأجيال في الفصول الدراسية

يُعَد الإعداد الأكاديمي القوي أمراً بالغ الأهمية للمشاركة الجامعية والترقّي الاجتماعي والأمن الاقتصادي ونوعية الحياة التي غالباً ما تترتب عليه. وينطبق هذا، بصفة خاصة، على الطلاب الملونين الملتحقين بالمدارس التي تعاني من نقص الموارد والخدمات، والأمر يبدأ بالقراءة. وفق تقرير صادر عن مؤسسة “آني إي كايسي” (Annie E. Casey)، فإن حوالي 16 بالمائة من الأطفال الأميركيين الذين لا يقرؤون بكفاءة بنهاية الصف الثالث لا يتخرجون في الوقت المحدد، وهو معدل أعلى بأربع مرات من معدل القراء الأكفاء. كثيراً ما تروي الإحصاءات المحلية قصصاً مماثلة. وفق بيانات من إدارة التعليم في كاليفورنيا، على سبيل المثال، في عام 2015، كان أقل من 35 بالمائة من طلاب الصف الثالث في منطقة مدارس لوس أنجلوس الموحدة يستوفون معايير اللغة الإنجليزية أو يفوقونها، وحوالي 25 بالمائة يفشلون في التخرج من المدرسة الثانوية أو يتسربون منها.


في حين أن الإتقان المبكر للقراءة والتعليم العالي أمران بالغا الأهمية للشباب لتحقيق نوعية الحياة المنشودة في المدى الطويل، فإن الصحة عامل رئيس في نوعية حياة كبار السن. إذ يرتبط نقص النشاط الاجتماعي والمعرفي والجسدي ارتباطاً مباشراً بتضاؤل الوظائف الإدراكية، وإضعاف الاستقلالية، وزيادة خطر حالات السقوط والكسور. وزيادة معدلات الإعاقة وحالات الإدخال إلى المستشفى والوفاة.

على غرار معظم المنظمات غير الربحية، يقترح المموّلون وواضعو السياسات والمهنيون عادةً حلولاً منفصلة للمشكلات التي تواجهها هاتان المجموعتان.

يقترح الخبراء التربويون الإثراء والإصلاح لتحسين النتائج الأكاديمية، ويقترح اختصاصيو الرعاية الصحية اتباع النظام الغذائي والتمارين الرياضية والعمليات الطبية الأخرى لتحسين النتائج المتعلقة بالصحة لكبار السن. غير أن الحلول المصنفة حسب العمر تتجاهل، كما ناقشت مقالات أخرى في هذه السلسلة، الطرائق المتعمقة التي يمكن من خلالها للشباب وكبار السن الاستفادة من المشاركة المتبادلة، إذ يستفيد الشباب من الدعم الإضافي، وكبار السن من النشاط الصحي والمشاركة في الأدوار المجتمعية الهادفة. ولا يُستثنى دعم التدريس في الفصول الدراسية من هذه القاعدة. إذ يمكن للنهج الذي يراعي تعدد الأجيال ويعمل فيه كبار السن على مساعدة الطلاب على التعلم، أن يفيد كليهما.

أشكال دعم الفصول الدراسية المشتركة بين الأجيال
توجد العديد من برامج التدريس المحلية ذات الجودة العالية في الولايات المتحدة، التي تعمل على إشراك كبار السن والأطفال الصغار، والتي تشمل برنامجَي “ريدنج بارتنرز” (Reading Partners) و”أوسِس” (Oasis). ويوجد أيضاً عدد قليل من البرامج على الصعيد الوطني، بما فيها برنامج (Experience Corps) التابع لمنظمة “أيه أيه آر بي” (AARP)، التي تعمل الآن في أكثر من 22 مدينة، حيث يقضي المعلمون أربع ساعات أو أكثر كل أسبوع في العمل مع الطلاب.

وفي حين أن هذه البرامج ذات قيمة هائلة، فإن الطلاب في المدارس التي تعاني من نقص الموارد في كثير من الأحيان يحتاجون إلى دعم يتّسم بالاستدامة والجدوى للمجتمع بقدر أكبر. بوضع هذا الأمر في الحسبان، صممنا برنامج مساعدة الفصول الدراسية، “جنريشن إكسجينج” (Generation Xchange)، الذي لا يقف عند حدود مبادرة التدريس المألوفة، بل يقدم للطلاب والمعلمين دعماً مباشراً ومستمراً في الفصل الدراسي. أُطلِق برنامج “جنريشن إكسجينج” في عام 2014 في شراكة بين قسم طب الشيخوخة بكلية ديفيد جيفن للطب في جامعة كاليفورنيا لوس أنجلوس ومنطقة مدارس لوس أنجلوس الموحدة. يوظف البرنامج متطوعين متقاعدين يبلغون من العمر 50 عاماً فما فوق من المجتمعات في جنوب لوس أنجلوس لمساعدة الطلاب وتوجيههم في المدارس الابتدائية المحلية.

يتلقى كل متطوع 30 ساعة من التدريب في محو الأمية المبكرة، ومَخارج الحروف، وفهم القراءة، والرياضيات، والدعم الاجتماعي العاطفي، وتصحيح السلوك، والتعامل مع الضغوط. وانطلاقاً من ذلك، يقضون ما لا يقل عن 10 ساعات أسبوعياً في فصل دراسي معين من رياض الأطفال إلى الصف الثالث، ويعملون بصفة فردية وفي مجموعات صغيرة لمساعدة الطلاب في إتقان قواعد اللغة الإنجليزية والرياضيات على مستوى الفصل، ودعم تحقيق مستويات أعلى من المشاركة في الفصل الدراسي وجودة التدريس عن طريق تلبية احتياجات الطلاب الاجتماعية والعاطفية.

منذ إطلاق البرنامج، أفاد المعلمون والمديرون في المدارس المشارِكة عن تحسّن معدلات حضور الطلاب، وقلة المشكلات المتعلقة بالانضباط، وتطور المهارات الأكاديمية. ففي إحدى المدارس، ازدادت نسبة طلاب الصف الأول الذين أتقنوا قواعد القراءة إلى الضِّعف تقريباً، إذ قفزت من 38 بالمائة إلى 77 بالمائة في العامين الأولين من البرنامج.

في الوقت نفسه، حقق المتطوعون مكاسب صحية حقيقية، شملت انخفاض ضغط الدم ومستويات الكوليسترول، وإنقاص الوزن المستهدَف، وتزايُد معدلات سرعة المشي. وعزز 75 بالمائة من المتطوعين مستوى نشاطهم اليومي بنسبة 20 إلى 40 بالمائة، وزاد نصفهم عدد الأيام التي يمارسون فيها الرياضة بيوم واحد على الأقل. علاوة على ذلك، أنشأ المتطوعون صداقات مع زملاء آخرين وكثيراً ما ساعدوا بعضهم البعض خلال أزمات الحياة. فقد قالت المتطوعة فيرجينيا مارتن: “بدأت هذا التطوع من أجل الأطفال، لكنه أثرَى حياتي على نحو كبير”.

أربع أفكار لإنجاح البرامج المشتركة بين الأجيال

يوجد في “جنريشن إكسجينج”، في الوقت الحالي، أكثر من 60 متطوعاً نشِطاً يعملون في ست مدارس ابتدائية، يتلقون التمويل من الدعم الخيري المستمر، فضلاً عن الالتزامات المالية للعديد من مديري المدارس بدعم متطوعين إضافيين في مدارسهم. خلال العام الدراسي 2019-2020، أسهمَ هؤلاء المتطوعون بأكثر من 17 ألف ساعة من الدعم للطلاب والمعلمين.

لقد تعلمنا الكثير من المتطوعين والمعلمين والطلاب بشأن ما يلزم لزيادة أثر مثل هذه البرامج. ونطرح فيما يلي أربع أفكار للمؤسسات الأخرى المهتمة بالحلول المشتركة بين الأجيال لتحسين التعليم والرفاه للشباب وكبار السن في المجتمعات التي تعوزها الخدمات:


1. التوظيف محلياً
ينطوي توظيف متطوعين أكبر سناً من المجتمعات نفسها مثل المدارس التي يخدمونها على مزايا عديدة.
أولاً، تتيسر للمتطوعين سبل الحصول على الموارد المحلية التي تحتاجها المدارس التي تعوزها الخدمات على نحو دائم. على سبيل المثال، استقطبت ليندا ريكس، إحدى المتطوعات في برنامج “جنريشن إكسجينج”، دعم أمينة مكتبة الأطفال في مكتبة هايد بارك، ميريام ماثيوز، لإطلاق برامج في مدرسة ستريت 74 الابتدائية، والتبرع بالكتب المستخدمة لمكتبة المدرسة، وتعريف الطلاب بمركز الواجبات المنزلية بالمكتبة. كما طلبت من مجلسها المحلي رعاية رحلة ليلية خارجية لطلاب الصف الخامس وتسمية المدرسة بصِفتها موقعاً لليوم الوطني للمشي إلى المدرسة سيراً على الأقدام. تقول ريكس: “من المهم أن ترتبط المدارس بمجتمعها. إذ يخلق ذلك شعوراً بالاعتزاز لدى الطلاب، وحتى أولياء الأمور، في مجتمعهم عندما يعلمون أن الموارد من هذا النوع متاحة لهم في المجتمعات التي يعيشون فيها”.

ثانياً، غالباً ما يتّسم كبار السن بالحرص على الحقوق والواجبات المدنية والمشاركة السياسية أكثر من المجموعات الأخرى. إذ صوّت نحو 65 بالمائة من الأميركيين فوق سن 65 عاماً في الانتخابات النصفية وانتخابات الأربع سنوات على الصعيدين الوطني والمحلي. ومن المرجح أن يتخذ المتطوعون قرارات تصويت مدروسة في انتخابات مجالس إدارة المدارس المحلية ويدعمون المبادرات التي توفر تمويلاً للمدارس. من المرجح أيضاً أن يعملوا على إفادة جيرانهم بشأن هذه القضايا وحثّهم على المساعدة.



2. توفير التدريب المناسب للمتطوعين والمعلمين
يجب أن يتلقى المتطوعون في المدارس التي تعاني من نقص الموارد في المجتمعات ذات الدخل المنخفض تدريباً على المناهج الأكاديمية وأساليب التدريس، فضلاً عن القضايا العاطفية والسلوكية. وينبغي ألا تتوقع البرامج من المتطوعين أن يحلّوا محل المعلمين المدربين أو المختصين في الصحة النفسية، لكن التدريب في جميع هذه المجالات يجعلهم أكثر استعداداً لمساعدة الطلاب. يتلقى المتطوعون في برنامج “جنريشن إكسجينج”، 30 ساعة من التدريب، تشمل دورات حول كيفية التعرف على الصدمة أو إساءة المعاملة لدى الطلاب، وكيفية التعامل مع شرود الانتباه. يتعلم المتطوعون أيضاً كيفية التعامل مع سلامة الطلاب العاطفية والنفسية.

يساعد برنامج “جنريشن إكسجينج” أيضاً المعلمين في فهم ما يمكنهم توقعه وما لا يمكنهم توقعه من المتطوعين الأكبر سناً في الفصل الدراسي. إذ يخضع جميع المعلمين الذين يتعاملون مع متطوعين لعملية توجيه، تكون فيها الرسالة الأساسية هي تعيين المتطوعين الأكبر سناً في فصولهم الدراسية للعمل مع الطلاب، وينبغي ألا يقضوا وقتهم في تصحيح الاختبارات أو تصوير مستندات من مواد الفصل.



3. إقامة تحالفات مع التربويين على جميع المستويات
يجب أن يشعر المتطوعون بأن أعضاء المدرسة يريدون لهم النجاح. لدى كل من المديرين والمعلمين وأعضاء مجلس إدارة المدرسة وكبار الموظفين أدوار يؤدّونها في هذا الشأن، سواء أكان ذلك بالالتزام بالبرنامج في المقام الأول، أو بتشجيع المتطوعين على نحو مباشر، أو المساعدة في جمع التبرعات.

في المدارس التي تتمتع بمستويات عالية من دعم المدير والمعلمين، أُدمِج برنامج “جنريشن إكسجينج” بدرجة كبيرة في الأنشطة المدرسية وهيكل الفصل الدراسي. يحدث هذا الأمر بمرور الوقت. وعند انضمام المتطوعين إلى المدرسة أول مرة، نضعهم مع المعلمين الذين يفهمون كيف يمكن للدعم الإضافي للفصول الدراسية أن يدفع عجلة التعلم. غالباً ما يكون لدى هؤلاء المعلمين خطة بشأن تحقيق التوافق بين الطلاب المتطوعين، والموارد التي سيوفرونها للمتطوعين، ومقدار الوقت الذي يرغبون في أن يقضيه المتطوعون في مراجعة مواد التدريس. وفي غضون بضعة أشهر، يسمع المعلمون الذين قد يترددون في انضمام متطوع إليهم عن المنافع التي حققها المتطوعون للزملاء ويطلبون في كثير من الأحيان واحداً منهم.



4. ترقّب المزايا غير المتوقعة
بمرور الوقت، يمكن أن تظهر مزايا غير متوخاة ومستفيدون غير متوقعين من برامج التعليم المصممة بالدرجة الأولى لإفادة الطلاب وكبار السن. ويمكن لهذه البرامج ترسيخ التزام الجميع – المتطوعين والمعلمين ومديري المدارس – بالبرنامج.

على سبيل المثال، أوضح المعلمون الذين يعملون مع برنامج “جنريشن إكسجينج” أن المتطوعين أسهموا في نجاحهم مع الطلاب. فقد قال داون ماكغي، وهو معلّم للصف الثالث: “أتاح لي وجود هذا العون الإضافي في الفصل تلبية احتياجات الطلاب بسهولة أكبر. إذ تمكنت من العمل مع مجموعات أصغر وتقديم تعليمات متنوعة بصفة منتظمة”. وقالت تيريزا بريسيت، وهي معلمة أخرى، إن المتطوع الذي يعمل معها، والذي كان يدير سابقاً عملاً تجارياً في مجال النباتات: “لعب دوراً حيوياً في تحسين مناهجنا الدراسية” عندما كان الفصل يتعلم عن النباتات. ولا يزال معلمون آخرون يقولون إنهم إذا كانوا مرضى أو غابوا عن المدرسة، فإنهم يشعرون بالاطمئنان لعلمهم أن المتطوع المخصص لصفهم سيكون موجوداً لمساعدة الطلاب. وفي الواقع، قال عدد من المديرين إن بعض معلميهم الجدد لم يكن في وسعهم إنجاز مهام العام الدراسي دون مساعدة المتطوع المخصص لهم في الفصل.


كما أن الروابط بين المعلمين والمتطوعين لا تقتصر على قضايا الفصل الدراسي. فقد قالت ماريون جونسون، وهي معلمة بالصف الثاني، عن المتطوعة التي تساعدها: “تهتم السيدة برنيس بكل جانب من جوانب حياة طلابنا وحياتي. نتحدث كل يوم تقريباً عن كل شيء! كانت شخصاً لا يمكن الاستغناء عنه في حياتي العملية والشخصية”. ووصفت إحدى المتطوعات المعلمة التي كُلّفت بالعمل معها بأنها “صديقتي المقرّبة الجديدة”.



وكثيراً ما تتطور الصداقات أيضاً بين المتطوعين. إذ يوفر البرنامج، في كل مدرسة، فريقاً من 10 متطوعين أو أكثر يجتمعون أسبوعياً لمناقشة سير الأمور، وإطلاع الزملاء على الإنجازات والتحديات، وتقديم الدعم والاقتراحات. ومع بداية تفشي جائحة كوفيد-19، واصلت الفِرق اجتماعاتها الأسبوعية على تطبيق زووم وأطلقت أنشطة اجتماعية أخرى، منها أندية الكتب والأفلام ووجبات الغداء الافتراضية المشتركة. تعمل الاجتماعات والروابط الاجتماعية الدورية على بناء الصداقات الراسخة وروح الجماعة، ما يُفضي بدوره إلى زيادة المنافع الصحية للمتطوعين الأكبر سناً.

على غرار العديد من البرامج المشتركة بين الأجيال، يستعصي برنامج “جنريشن إكسجينج” على التصنيف السهل. إذ تصف الكاتبة العلمية، ليديا دنورث، في كتابها “الصداقة” (Friendship)، البرنامج بأنه “منظمة تعليمية غير ربحية تحتويها مبادرة للصحة المجتمعية، ولها برنامج معنِي بأنشطة الحدّ من الشعور بالوحدة يُعَد جوهرياً رغم أنه لا يحظى بالرواج”. فللبرنامج فوائد متعددة ومعززة للطلاب والمعلمين ومديري المدارس والمجتمعات.

نحن نشهد تقديراً متزايداً لإمكانات كبار السن من السكان المحليين في تقديم إسهامات ذات قيمة عالية للمجتمع المدرسي، بدَعْم تحسين نتائج الطلاب وتعزيز فعالية المعلم على حد سواء، فضلاً عن المنافع الصحية والرفاهية لكبار السن. وفي ضوء التحديات التعليمية والصحية التي تواجهها العديد من المجتمعات الأميركية اليوم، يبيّن البرنامج كيف يمكن للمشاركة بين الأجيال المختلفة أن تحقق فوائد مضاعَفة لقطاعات متعددة من السكان، وفي الوقت نفسه تلبية الاحتياجات المجتمعية المهمة.

داون بيرنل (Dawn Purnell): المدير المشارك لبرنامج “جنريشن إكسجينج” وقائد الفريق بمركز التنسيق والتقييم بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس لبرنامج تعزيز التنوع في القوى العاملة في قطاع الطب الحيوي، التابع لمعاهد الصحة الوطنية.

دي آن موريس (D’Ann Morris): المديرة المشارِكة لبرنامج “جنريشن إكسجينج” ومديرة برنامج التوعية المجتمعية لبرنامج المشاركة والأبحاث المجتمعية في كلية الطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس.

تيريزا سيمان (Teresa Seeman): أستاذة الطب وعلم الأوبئة في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس، ومؤسِّسة برنامج “جنريشن إكسجينج” ومديرته.